Els Raptors destronen els Warriors i guanyen el primer anell de la seva història (110-114)

El conjunt de Toronto guanya el sisè i definitiu partit de les Finals de l'NBA i priva Golden State de regnar per quarta vegada en el darrer lustre

Victòria, ronda i anell. Els Toronto Raptors s'imposen als Golden State Warriors en el sisè partit de les Finals i es proclamen campions de l'NBA per primera vegada en la seva història. El conjunt de Marc Gasol, que va començar la temporada en un equip condemnat a viure en les darreres posicions de l'Oest i l'ha acabat en el guanyador de la millor lliga de bàsquet del món, posa punt final a l'era dels Warriors, que no poden guanyar el seu quart anell dels darrers cinc anys. Kawhi Leonard, MVP de la ronda definitiva dels play-off del 2019.

Mentalitat guanyadora contra una dinastia

“El que la meva mare i la meva àvia havien de fer per alimentar-me a mi, al meu germà i als meus cosins sí que era pressió. Llevar-se a les cinc de la matinada i anar a treballar per donar-nos una tassa de cereals amb una mica de llet; recórrer una hora i mitja en transport públic diària perquè no ens faltés res. Per a mi, això és la pressió: estar disposat a fer el que calgui perquè el teu fill tingui millors coses de les que tu has tingut mai. Aquesta mena de persones són heroïnes per a mi”, va dir Kyle Lowry, base dels Toronto Raptors, abans del cinquè partit de les Finals. Per a ell, estar a un partit de guanyar l’NBA, convertir-se en el primer equip de fora dels Estats Units a aconseguir-ho, aixecar el primer anell històric de la franquícia i, en fer-ho, posar punt final a l’era dels Golden State Warriors, campions tres vegades els últims quatre anys, no eren motius suficients per sentir-se coaccionats. I menys si ho comparava amb el que havien de fer la seva mare i la seva àvia per mantenir-lo a ell i a la seva família.

Si el cor dels campions dels Warriors ha deixat de bategar la matinada d’aquest divendres ha estat, en bona mesura, perquè els californians s’han hagut d’enfrontar a un equip que, a banda de tenir molta qualitat i profunditat de plantilla, ha sabut no sentir-se inferior a un conjunt que els darrers anys havia dominat sense que ningú pogués discutir la seva autoritat. La mentalitat forta i guanyadora és bàsica en l'esport professional. I això que eren les primeres Finals de l’NBA que es vivien a Toronto i que el projecte liderat per Kawhi Leonard tot plegat acaba de culminar el seu primer any de vida. Els homes entrenats per Nick Nurse no han sucumbit a la pressió i han sabut aprofitar la plaga de lesions de Golden State per posar-se a la mà el primer anell de la seva història. Els Raptors n'han tingut prou amb sis partits (4-2) per difuminar una franquícia que ha viscut uns anys molt dolços i que ara haurà de treballar als despatxos per evitar que dues de les seves estrelles, Klay Thompson i Kevin Durant, que acaben contracte aquest estiu, facin les maletes.

Igualtat màxima

De les paraules a l'acció. Kyle Lowry va fallar el tir decisiu en el cinquè partit, en una acció que va donar vida als Warriors, i ha fet un primer quart espectacular per deixar ben clar a l'Oracle Arena, que avui ha acollit el seu darrer compromís ja que els d'Steve Kerr es traslladen al Chase Center de San Francisco, que no permetria que ningú privés els Raptors de regnar a l'NBA. El base dels canadencs ha fet 15 punts (amb un 4/4 en llançaments de triples) en els primers 12 minuts i ha guiat el seu equip cap al triomf, encara que Golden State s'ha mantingut ben a prop al marcador gràcies a l'encert de Klay Thompson. Commocionats per la greu lesió que va patir Durant la matinada del passat dimarts (es va trencar el tendó d'Aquil·les), els californians s'han encomanat a l'èpica amb un únic objectiu: forçar el setè partit i, llavors, encomanar-se al cor dels campions i somiar amb el seu tercer campionat de la millor lliga de bàsquet del món consecutiu.

 

Acompanyats en tot moment pels seus fidels afeccionats, que no han deixat de creure en cap moment en el seu equip, els Warriors han aconseguit resistir a l'encert de Toronto (encarnat, sobretot, en les figures de Pascal Siakam i el mateix Lowry) i han marxat al descans només tres punts per sota dels seus contrincants (57-60). Ni Curry ni Leonard, les respectives estrelles dels dos conjunts finalistes, estaven apareixent: la que brillés amb més força en la segona part acabaria decantant la balança cap a algun dels dos costats. Quedaven 24 minuts a vida o mort. No hi havia marge per a l'error. Les Finals de la il·lusió contra la tradició havien arribat al seu moment més decisiu.

Una nova lesió sentencia els Warriors

El tercer quart ha començat amb molt bones sensacions per als locals. Stephen Curry i Andre Iguodala, que sempre que arriben les Finals apareix, s'han afegit a la festa i han posat contra les cordes els Raptors. L'optimisme s'ha apoderat de l'Oracle Arena i, encara que quedava molt partit, la realitat és que els Raptors patien molt per mantenir-se amb vida. Leonard i Ibaka, però, han anat permeten que els californians no claudiquessin fins que els Warriors han patit un nou contratemps. Quan portava 28 punts, Klay Thompson s'ha lesionat el genoll esquerre i, encara que ha convertit els dos tirs lliures conseqüents de la malaurada jugada, no ha pogut continuar. Nou cop dur per a Golden State en forma de problema físic. "La mateixa cançó de sempre", ha expressat Steve Kerr abans del darrer quart.

En els darrers 12 minuts, els Raptors no han perdonat les nombroses (i importants) baixes dels seus rivals i, al ritme de Fred VanVleet, que no ha tingut cap problema a assumir la responsabilitat ofensiva del seu equip, han posat a la seva mà el primer anell de la seva història. Els Warriors han lluitat fins a l'últim segon, però no han pogut evitar acabar sucumbint i cedint el tron als seus contendents. L'Oracle Arena ha tingut l'acomiadament més amarg possible i els Warriors no han pogut encadenar el seu tercer títol de campió de l'NBA.

Més informació
 
Comentaris

No hi ha comentaris. T'animes?